Début des célébrations de l’Avent en Terre Sainte

Nouvelles de l'Eglise Universelle
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Les 2 et 3 décembre ont été des jours de célébrations pour les franciscains de Terre Sainte. Pour inaugurer l’Avent, le frère Francesco Patton ofm., custode de Terre Sainte, a fait sa traditionnelle entrée Place de la Mangeoire et dans la Basilique de la Nativité à Bethléem, en présence des autorités civiles et religieuses de la ville palestinienne, ainsi que de nombreux chrétiens locaux et pèleins. Cette entrée solennelle a lieu trois fois par an, pour le premier dimanche de l’Avent, pour Noël et pour l’Épiphanie.

Le dimanche 3 décembre, le père Patton a présidé une messe en l'église paroissiale latine ; plus tard dans l'après-midi, à l'issue des vêpres et de l'office des lectures, une bougie a été allumée dans la Grotte de la Nativité et portée en procession dans l’Église attenante de Sainte Catherine, symbolisant ainsi le début de l'Avent.

Selon le site custodia.org, à l’issue de la messe du dimanche, le Custode a offert la médaille qui célèbre les 800 ans de la présence franciscaine en Terre Sainte au maire de Bethléem, Anton Salman, et au curé du lieu, Fr. Rami Asakrieh.

Les célébrations de ces huit siècles de présence ont commencé en juin dernier avec un pèlerinage commémoratif à Acre, le lieu du débarquement en 1217 des premiers franciscains, guidés par le frère Elie de Cortone. En octobre dernier, toujours dans le cadre de cet anniversaire, le Pape François avait transmis à la Custodie une lettre où il encourageait les franciscains «à persévérer, heureux, à soutenir nos frères, surtout les plus pauvres et les plus faibles ; dans l’éducation de la jeunesse – qui risque souvent de perdre l’espoir dans un contexte toujours sans paix – dans l’accueil des personnes âgées et dans les soins aux malades, en vivant concrètement dans le quotidien les œuvres de miséricorde».

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